Waalse Pijl 2021

Met de Waalse Pijl 2021 staat de één-na-laatste voorjaarsklassieker van wielerjaar 2021 op het programma. De Waalse Pijl vormt met de Brabantse Pijl 2021, de Amstel Gold Race 2021 en Luik-Bastenaken-Luik 2021 de heuvelklassiekers en zijn daarmee de einde aan de reeks voorjaarsklassiekers, welke vanaf eind februari in de zin van de Omloop het Nieuwsblad en Kuurne-Brussel-Kuurne zijn begonnen. De Waalse Pijl is de derde van de vier Ardennenklassiekers.

Waalse Pijl 2021

De renners onderweg in de Waalse Pijl van verleden jaar, door het mooie landschap in de Ardennen.

Zeg je de Waalse Pijl, dan zeg je de Muur van Hoei. Of wel Mur de Huy. De Muur van Hoei is al jaar en dag de scherprechter in de Waalse Pijl. Sinds 1985 ligt de finish van de Waalse Pijl namelijk op de top van de Muur van Hoei. De fameuze heuvel heeft een lengte van 1,5 kilometer met een gemiddelde stijgingspercentage van 8,7%.

De beklimming van de Muur van Hoei, die ook in de Waalse Pijl 2021 maar liefst drie maal moet worden bedwongen, begint beneden in Hoei op de Chemin des Chapelles, letterlijk het Kapelpad.

De Muur van Hoei is een kronkelige, steile weg waarlangs zes witte kapellen staan. Voor menig wielerliefhebber een pelgrimstocht, maar voor de ware klimgeit op de woensdag voor Luik-Bastenaken-Luik het pad naar eeuwige roem. Wie zal hier victorie kunnen kraaien in de Waalse Pijl 2021?

Wanneer is de Waalse Pijl 2021?

Ook de Waalse Pijl 2021 staat dus weer op de woensdag voor Luik-Bastenaken-Luik op het programma: op woensdag 21 april 2021 zal je in de middag thuis moeten werken en je agenda gelieve tussen 16:15 en 17:00 uur moeten vrij houden van Microsoft Teams of Zoom-calls. Tenzij je natuurlijk de zenuwslopende laatste 200 meters op de Muur van Hoei wilt missen!

Voorbeschouwing Waalse Pijl 2021

De Waalse Pijl is in 2021 alweer toe aan haar 85e editie. De geschiedenis van de klassieker gaat daarmee terug naar 1936, toen de Belg Philemon De Meersman als eerste over de streep kwam. De Meersman is nog steeds de jongste renner die wist te winnen in de Waalse Pijl. De Waalse Pijl vormde in de jaren vijftig en zestig samen met Luik-Bastenaken-Luik het Ardens wielerweekend, waar ook een gezamenlijk klassement voor werd opgemaakt. Vandaag de dag zitten er dus vijf dagen tussen de twee wielerklassiekers in.

Vanaf de jaren zestig werd de Waalse Pijl een steeds prominentere koers en wisten diverse wielergrootheden zege te vieren. Wijlen Raymond Poulidor, schoonvader van Adrie en opa van Mathieu van der Poel, wist te winnen in 1963. De Grote Eddy Merckx wist te winnen in 1967, 1970 en 1972 en Nederlander Joop Zoetemelk wist te winnen in 1976. Saillant detail: dit was de eerste en tevens enige overwinning van een Nederlander in de Waalse Pijl. Ook Francesco Moser (1977), Bernard Hinault (1979), Laurent Fignon (1986) en Lance Armstrong (1996) kraaiden victorie. De zege van de Belg Claude Criquielion in de Waalse Pijl 1985 is een historische, hij wist als eerste keer op de Muur van Hoei te winnen. In 2015, in zijn overlijdensjaar, werd een monument ter nagedachtenis aan de Belg in de steilste bocht op de Muur van Hoei.

Mister Muur van Hoei Alejandro Valverde

Alejandro Valverde is met vijf zeges recordhouder en Mister Muur van Hoei. De Spanjaard wist in 2006, 2014, 2015, 2016 en 2017 te winnen in de Waalse Pijl en ziet alleen Julian Alaphilippe (2018 en 2019) als nog actieve renner achter zich op de lijst van meervoudige winnaars.

Waalse Pijl 2021

Met vijf zeges mag Alejandro Valverde zich met recht “Mister Muur de Huy” en “Mister Waalse Pijl” noemen

Parcours Waalse Pijl 2021

We schreven het al, de Muur van Hoei staat centraal in de Waalse Pijl. Maar de Waalse Pijl 2021 is meer dan alleen de Muur van Hoei. De Waalse Pijl 2021 serveert ons ruim 200 kilometers, 202 om precies te zijn, waar 10 hellingen op het menu staan. In totaal dienen er bijna 3.000 hoogtemeters (2.935 om precies te zijn) te worden aangedaan. En inderdaad, daarin ook drie maal de Hoei.

Beklimmingen Waalse Pijl 2021
Côte de Trasenster op 30,5 kilometer
Côte d’Ereffe op 119,5 kilometer
Côte du chemin des Gueuses op 128,5 kilometer
Mur de Huy op 138,5 kilometer
Côte d’Ereffe op 151 kilometer
Côte du chemin des Gueuses op 160,5 kilometer
Mur de Huy op 170 kilometer
Côte d’Ereffe op 183 kilometer
Côte du chemin des Gueuses op 192 kilometer
Mur de Huy op 202 kilometer

Favorieten Waalse Pijl 2021

Titelverdediger Marc Hirschi en tweevoudig winnaar Julian Alaphilippe. Maar ook de runner-up van vorig jaar en de nummer drie, Benoît Cosnefroy en Michael Woods. De Italiaanse springveer Andrea Bagiolo. Tour de France-winnaar Tadej Pogačar. De Duitse klimrevelatie Lennard Kämna. De Colombiaanse klimgeit Sergio Higuita. Of de Pool Michał Kwiatkowski, die altijd kort rijd. Of wat dichter bij huis, Nederlands en Belgisch hoop in bange dagen, Wout Poels en Dylan Teuns. Anno 2021 is er een brede groep springveren die zomaar hoge ogen kan gaan gooien in Hoei. Welke matador mag zich kronen tot Koning van de Muur?

Daags voor de Waalse Pijl komen we met een uitgebreide voorbeschouwing met topfavorieten voor de Waalse Pijl 2021. Zien we opnieuw een ontketende Hirschi? Maakt Alaphilippe er weer een doel van? We gaan het zien begin april 2021!

Favorieten Waalse Pijl 2021

Waalse Pijl 2020

De Waalse Pijl 2020 werd dan nog wel de woensdag voor Luik-Bastenaken-Luik verreden, maar dat was dan ook nog het enige “normale”. Dit jaar kregen we de “Ardennenklassiekers” niet als toetje ná het kasseiengeweld, maar eind september en begin oktober als aanloop naar de Vlaamse koersen. Denk je aan de Waalse Pijl, dan denk je aan die loei-zware Muur van Hoei. Dan denk je ook aan de vijf zeges van Alejandro Valverde én denk je sinds dit jaar aan een jonge Zwitse hardrijder, die blijkbaar ook nog eens een muur op kan rijden. Op 22-jarige leeftijd op zo’n magistrale wijze de Waalse Pijl winnen én dan een aantal dagen dagen later in Luik-Bastenaken-Luik opnieuw meestrijden om de knikkers. Marc Hirschi pakte eind september, na eerst te hebben uit geblonken in de Tour de France, meteen een hoofdprijs in de Waalse Pijl. In 10 foto’s geniet je hier na van de Waalse Pijl 2020. En over Hirschi? Dit gaat nog een hele grote jongen worden! Twee jaar geleden nog wereldkampioen bij de beloften. Nu al fenomenaal sterk in de Tour de France én in de eerste klassiekers waarin hij mee reed. De Zwitser is als protégé van grootmeester Fabian Cancellara één van de uitblinkers van wielerjaar 2020. Bij welke grote voorjaarsklassiekers gaat hij aankomend voorjaar favoriet zijn?

Laatste tien winnaars Waalse Pijl
2020: Marc Hirschi
2019: Julian Alaphilippe
2018: Julian Alaphilippe
2017: Alejandro Valverde
2016: Alejandro Valverde
2015: Alejandro Valverde
2014: Alejandro Valverde
2013: Daniel Moreno
2012: Joaquim Rodríguez
2011: Philippe Gilbert