Voorjaarsklassiekers.be

… en toen kwam het coronavirus, dat volledig grip legde op ons leven. Duizenden slachtoffers eiste en ons in liet zien dat de koers maar bijzaak is. Maar toch wel de belangrijkste bijzaak in ons leven. Half maart 2020 werd ons de voorjaarsklassiekers opeens afgepakt. We hebben genoten van de “retro” beelden op Sporza en ook op de NOS konden we genieten van oude klassiekers. YouTube video’s met mooie beelden uit het verleden werden grijs gedraaid. De clashes tussen Ullrich en Armstrong. De vijf van Froome. De aanvallen van VDB en de edities van de Ronde van Vlaanderen van 1985 tot en met 2019 konden we dromen. We begonnen zoetjes aan te wennen aan een leven zonder de koers. Máár: op dinsdag 5 mei kwam witte rook uit Zwitserland: de UCI presenteerde het vernieuwde wielerprogramma van 2020!

Degene die een blik op de nieuwe wielerkalender werpen, zijn het met elkaar eens over een aantal zaken. Allereerst dat het doorgaan van de herstart nog maar de grote vraag zal zijn. Zijn we in augustus wel bestemd tegen een herstart van het wielerseizoen? Als dat, en laat dat toch alsjeblieft zo zijn, het geval is – wordt het smullen geblazen in augustus, september en oktober.

Ten tweede zijn we het over eens dat de UCI WorldTour-ploegen een flinke puzzel moeten leggen, daar de UCI voor elke WorldTour-ploeg deelname aan deze koersen verplicht. Voor de kasseienvreters lijkt deze puzzel overigens zo gelegd: via de Strade Bianche en Milaan San Remo naar de Tour de France om vervolgens via het WK wielrennen van 20-27 september af te stevenen op de Vlaamse kasseienkoersen: met Gent-Wevelgem op 11 oktober de officieus start en met de Ronde van Vlaanderen (18 oktober) en Parijs-Roubaix (25 oktober) als aboslute hoogtepunten.

Die 25 oktober kunt U overigens met rood omcirkelen in de agenda. Natuurlijk, die dag blijft u op uw zetel zitten en wilt u geen seconde missen van De Hel van het Noorden. Die dag is overigens ook de afsluitende laatste etappe van de Giro d’Italia én etappe zes naar de top van de Col du Tourmalet in de Vuelta a España. Om de vingers bij af te likken dus!

Deze Giro en Vuelta vinden inderdaad overlap. En er zijn nog wel wat meer nadelen, want de combinatie van de Ardennenklassiekers met de Giro d’Italia is niet mogelijk daar de Giro op 3 oktober al start, terwijl de Ardennenklassiekers met de Waalse Pijl op woensdag 30 september, Luik Bastenaken Luik op zondag 4 oktober en de Amstel Gold Race op zaterdag 10 oktober 2020 wél ideaal zijn te combineren met zowel de Tour de France als de Vuelta a España.

Volledige UCI World Tour nieuwe wielerkalender 2020

1 augustus: Strade Bianche
5-9 augustus: Ronde van Polen
8 augustus: Milaan-San Remo
12-16 augustus: Critérium du Dauphiné
29 augustus- 20 september: Tour de France
7-14 september: Tirreno-Adriatico
11 september: Grand Prix Cycliste de Québec
13 september: Grand Prix Cycliste de Montréal
20-27 september: WK wielrennen
29 september – 3 oktober: BinckBank Tour
30 september: Waalse Pijl
3-25 oktober: Giro d’Italia
4 oktober: Luik-Bastenaken-Luik
10 oktober: Amstel Gold Race
11 oktober: Gent-Wevelgem
14 oktober: Scheldeprijs
15-20 oktober: Gree – Tour of Guangxi
18 oktober: Ronde van Vlaanderen
20 oktober – 8 november: Vuelta a España
21 oktober: Driedaagse Brugge-De Panne
25 oktober: Parijs-Roubaix
31 oktober: Ronde van Lombardije

HET IS WEER KOERS!

Wordt 2021 dan weer een normaal wielerjaar zonder afgelastingen en verplaatste koersen?

Ook in 2021 zal de redactie van voorjaarsklassiekers weer vooruitblikken op de belangrijkste wielerwedstrijden. Van elke voorjaarsklassieker, van de Omloop het Nieuwsblad tot en met Luik Bastenaken Luik vindt u parcoursinformatie en een voorbeschouwing met tips voor uw wielerpronostiek.


 Daarnaast zal de redactie de nodige aandacht geven aan de drie grote rondes, waar we favorieten voor de Giro d’Italia, de Tour de France en de Vuelta analyseren! Uiteraard zal de grootste aandacht uitgaan naar de Voorjaarsklassiekers, omdat dit toch echt de mooiste koersen zijn!

Traditiegetrouw is de Tour Down Under de eerste meerdaagse UCI World Tour koers van het jaar. De Tour Down Under, een vertrouwde mix van heuvelritten en sprintetappes door Australië, wordt verreden van dinsdag 21 tot en met zondag 26 januari.

Een week na de Tour Down Under staat (ook in Australië) de Cadel Evans Great Ocean Road Race op het programma, waarna verder warm wordt gedraaid in Spanje (Ronde van Valencia, Ruta del Sol), Argentinië (Vuelta a San Juan), de Verenigde Arabische Emiraten (Dubai Tour, Abu Dhabi Tour) en Oman (Ronde van Oman).



Aftrap Vlaams voorjaar 2020
Het laatste weekend van februari staat al menig jaar met rood omcirkeld in de agenda’s van menig wielerliefhebbers. We verruilen het warmdraaien in zonnige oorden als Argentinië, Oman en Spanje met dokkeren over de kasseien van de Berendries, de Haaghoek en de Leberg. Dé onofficiële aftrap van het wielerseizoen, met op zaterdag 29 februari de Omloop Het Nieuwsblad en op zondag 1 maart Kuurne Brussel Kuurne.

Na het openingsbal in Vlaanderen verkast de wielerkaravaan voor eventjes weer naar de zon. Met de heroïsche Toscaanse wielerkoers Strade Bianche op zaterdag 7 maart als eerste afspraak. Deze koers is in korte tijd uitgegroeid tot een ware sensatie, waar de renners maar liefst 70 kilometer over onverharde zandwegen dienen te trotseren.

Na Strade Bianche staat de met de meerdaagse rittenkoers Parijs-Nice (begin maart) de traditionele Koers naar de Zon op het programma. Gelijktijdig wordt Tirreno-Adriatico verreden, waarna op zaterdag 21 maart het eerste monument op het programma staat: Milaan San Remo.

Milaan San Remo geldt in het peloton, samen met de Ronde van Vlaanderen, Parijs Roubaix en Luik Bastenaken Luik, als de belangrijkste voorjaarsklassieker.



Drie dagen na La Primavera begint de Vlaamse Wielerweek: op vrijdag 27 maart de E3 Harelbeke en twee dagen later op zondag 29 maart Gent Wevelgem. Op woensdag 1april wordt Dwars door Vlaanderen gereden, waarna op zondag 5 april het absolute hoogtepunt plaatsvindt: de Ronde van Vlaanderen.

Vanaf de zondag van Vlaanderens Mooiste breekt voor menig wielerliefhebber de allermooiste wielerperiode van het jaar aan: de maand april, met maar liefst zeven voorjaarsklassiekers, waarvan drie monumenten.

Op de woensdag na de Ronde wordt traditiegetrouw gespurt in de Scheldeprijs Schoten en de zondag erna staat de Hel van het Noorden en het tweede monument op het programma: Parijs Roubaix, op zondag 12 april.

De Brabantse Pijl, de woensdag na Parijs-Roubaix op het programma, is de eerste van een vierluik aan  heuvelklassiekers, met vier dagen later de Amstel Gold Race, een week later de Waalse Pijl en het slotstuk van april: Luik Bastenaken Luik.

Met vele zware beklimmingen, zoals Cote de Wanne, Le Redoute en een nieuwe aankomst in Luik, is dit voor menig renner één van de mooiste, maar bovenal de zwaarste koers van het klassieke wielerseizoen.

Uiteraard zullen we ook ná de voorjaarsklassiekers nog de nodige aandacht geven aan de Giro d’Italia, de Tour de France en de Vuelta a España

Voorbeschouwing Voorjaarsklassiekers 2020

Het openingsweekend is aanstaande. Eindelijk! Natuurlijk, anno 2020 kan de fervente wielerliefhebber alsnog veel content toch zich nemen. De vele podcasts rijzen de pan uit en nieuwe websites met koersinformatie schieten als paddestoelen uit de grond (waarvoor hulde!), maar toch is het aanbod koers in de gure wintermaanden marginaal.

Natuurlijk hebben we genoten van Mathieu van der Poel in het veld en zijn we vanaf januari alweer aan het fietsen in respectievelijk Australië, Argentinië, het Midden-Oosten en zelfs dichterbij huis in Zuid-Europa – pas als het zaterdag 29 februari aanstaande is, begint het voorjaar.

De Omloop.
Het Volk.
Het Openingsweekend!

Het wielerseizoen begint pas écht wanneer op zaterdag 29 februari de Omloop het Nieuwsblad en zondag 1 maart 2020 Kuurne Brussel Kuurne worden verreden. De eerste échte afspraak van het seizoen. Vlaanderen als decor. Waaiers, hellingen en kasseien op het menu. Of zoals Michel Wuyts aan het begin van de uitzending zal zeggen: “dag dames en heren, ik ben blij dat het weer koers is!”.

Wekenlang alle informatie en nieuwtjes tot je nemen. Alle wielerwebsites herhaaldelijk F5’en in de hoop dat er weer een nieuwtje voorbij flitst en de podcasts van Laurens ten Dam, onze vrienden van De Rode Lantaarn of Cyclingnews zelfs voor een tweede keer luisteren. Of voor een derde keer. De voorjaarsklassiekers staan al geblocked in je agenda. ‘O wee’ als je schoonmoeder nou nét haar verjaardag plant op de zondag van Gent-Wevelgem. Of nog erger, tijdens de Ronde. Dat kan helemaal niet, want dan sta je zelf op de Oude Kwaremont. “Mooi, ben je daar weer een jaar van af!”.

Met je kladboekje alvast de favorieten van de voorjaarsklassiekers uittekenen. Waar ga ik Julian Alaphilippe inzetten? Bewaar ik hem voor het Ardennen-geweld – of speel ik hem al meteen in Milaan Sanremo? Jakob Fuglsang rijdt half februari al iedereen aan frieten, hoor ik je denken. Moet ik die al meteen uitspelen in de Strade Bianche? En welke renners ga ik toch gebruiken in de Omloop. Die prachtige Omloop. De Omloop het Nieuwsblad, zoals het voluit heet. In onze ogen toch nog gewoon het Volk. De eerste, dus een belangrijke. De eerste, dus één van de mooiste. Het is eindelijk weer koers!

Favorieten Voorjaarsklassiekers 2020

Zoals bekend blikken wij vooruit, waarbij alle grote voorjaarsklassiekers worden voorzien van een voorbeschouwing. Kun je niet wachten of moet je vóór de start al je Scorito poule hebben ingevuld? Dan zullen wij wat tipjes van de sluier geven, in deze voorbeschouwing voorjaarsklassiekers 2020!

Gaat Mathieu van der Poel echt in elk voorjaarsklassieker hoog eindigen? Als we Unibet mogen geloven, wel! In bijna elke klassieker krijg je “slechts” 3 euro terug van je inleg indien je MVDP invult als winnaar. Maar goed, de alleskunner is ook gewoon in elke rit waar hij start de favoriet.

En verder? Greg van Avermaet is in bloedvorm en zal er vanaf de Omloop het Nieuwsblad al staan, hoewel hij De Dubbel natuurlijk heeft aangestipt als doel. En met hem velen meer. Niki Terpstra bijvoorbeeld. Won De Ronde in 2018 en Roubaix in 2014 en heeft aangegeven dat hij pas hier op zijn sterkst hoopt te zijn. Datzelfde geldt voor Wout van Aert, die natuurlijk nog herstellende is van een blessure.




Of voor Philippe Gilbert, die zich zelf mogelijk indekt en naast de Heilige Week zijn zinnen heeft gezet op Milaan Sanremo (als het allereerste monument überhaupt doorgaat, nu het corona virus ook Italië heeft bereikt en sportevenementen in Noord-Italië afgeslast dreigen te worden).

Of Zdeněk Štybar. Die gaf eerder al aan “op schema te liggen” voor zijn doelen Strade Bianche, de Ronde en Roubaix.
Over Štybar gesproken, daar bij Deceuninck-Quick-Step zitten ze in een luxe zetel. Want geef toe. Julian Alaphilippe, dé man van de klassiekers van 2019. Bob Jungels, de titelverdediger van Kuurne-Brussel-Kuurne en de E3 BinckBank Classic. Kasper Asgreen, de jonge maar zeer ambitieuze Deense hardrijder die verleden jaar derde werd in de Rode van Vlaanderen. Of de wat meer ervaren Yves Lampaert en  Florian Sénéchal. Voor elke klassieker, sowieso vanaf de E3 tot en met Roubaix, hebben zij één of meerdere ijzers in het vuur.

Flandriens als Tiesj Benoot, Jasper Stuyven en Oliver Naesen zullen Het Openingsweekend al meteen voor de knikkers willen rijden, maar willen toch echt tussen de E3 en Roubaix op hun allersterkst zijn, terwijl Dylan Teuns en Tim Wellens zowel in Het Openingsweekend kort willen rijden en traditiegetrouw goesting hebben in het Ardennen-werk. Dus waar hun in te zetten, zeg jij het maar!?

Tenslotte is het, voor de liefhebbers die in de wekelijkse klassieker poule weer 3 renners moeten opgeven, beter om te kijken naar de prestaties in de voorafgaande koersen dan blind te staren op de top 10 van het jaar ervoor. Uiteraard, Jakob Fuglsang is ook de Strade Bianche of Luik Bastenaken Luik weer gewoon topfavoriet. Maar het is nog maar de vraag in hoeverre Alberto Bettiol weer een gooi kan doen naar de Ronde van Vlaanderen. Als hij sterk is in de E3 (net als vorig jaar) – natuurlijk wel!

Één ding wat wel zeker is, is dat Michal Kwiatkowski weinig klassiekers zal gaan rijden. Je zal Kwiato niet tegenkomen in het Vlaamse werk, de oud-wereldkampioen past hiervoor. Wel verschijnt hij aan de Italiaanse drieluik Strade Bianche, Tirreno-Adriatico, Milaan-San Remo én de drieluik de Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Bewaar hem dus nog maar even voor het Ardennengeweld, aldus één van onze redacteuren.

Een ander ding dat zeker is, is dat de Scheldeprijs zal eindigen in een sprint en Fabio Jakobsen er zijn zinnen op heeft gezet. Eén ding wat niet zeker is, is dat Kuurne-Brussel-Kuurne zal eindigen in een spurt. Het parcours is hier drastisch aangepast, waardoor het maar weer zo op een herhaling van verleden jaar kan uitlopen. Dus een straffe renner die wegrijdt bij het peloton en solo aankomt. Een Jungels opnieuw. Of een Michael Valgren Andersen. Of een Dylan van Baarle. Of een Luke Rowe. Of Mike Teunissen…




Last but not least, Peter Sagan. De smaakmaker van weleer. In de voorbeschouwing van menig klassieker van de afgelopen jaren prijkte de Slowaak hoog in het lijstje. Heeft op Voorjaarsklassiekers.be veel sterren mogen ontvangen – het is de vraag of en waar de oud-wereldkampioen kort gaat rijden.

Geen sterrenverdeling in deze voorbeschouwing voorjaarsklassiekers 2020, maar toch een hoog-over overzicht van de kleppers in het veld. Wat er daadwerkelijk gaat gebeuren, zullen we allemaal gaan zien. Wij zijn in elk geval blij dat het eindelijk weer koers is!

Programma voorjaarsklassiekers 2020

Zaterdag 29 februari: Omloop het Nieuwsblad
Zondag 1 maart: Kuurne-Brussel-Kuurne
Zaterdag 7 maart: Strade Bianche
Zaterdag 21 maart: Milaan San Remo
Vrijdag 27 maart: E3 BinckBank Classic
Zondag 29 maart: Gent-Wevelgem
Woensdag 1 april: Dwars door Vlaanderen
Zondag 5 april: Ronde van Vlaanderen
Woensdag 8 april: Scheldeprijs Schoten
Zondag 12 april: Parijs-Roubaix
Woensdag 17 april: Brabantse Pijl
Zondag 19 april: Amstel Gold Race
Woensdag 22 april: Waalse Pijl
Zondag 26 april: Luik-Bastenaken-Luik